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TIERRAS ALTAS

Las Tierras Altas de Guatemala se sitúan en los altiplanos existentes en la Cordillera Central, prolongación de la Sierra Madre de México. La ciudad de Antigua, rodeada por los volcanes del Fuego y del Agua, es un excelente ejemplo de ciudad colonial española y aún conserva la mayoría de sus edificios históricos. Cerca se encuentra el magnífico lago Atitlán, con un paisaje espectacular dominado también por volcanes. Más al norte están las ciudades de Chichicastenango y Santa Cruz del Quiché, en donde se celebran mercados semanales de tradición indígena. Y ya cerca de la frontera mexicana, en los montes Chucumatanes, aparece el famoso triángulo Ixchil, con los hermosos pueblos de Nebaj, Chacul y San Juan Cotzal.

Salpicados por las montañas entre toda esta sucesión de ciudades, pueblos y aldeas se encuentran los restos arqueológicos de las ciudades mayas precolombinas del periodo postclásico. Qumarkaj, Iximché, Zaculeu o Mixco Viejo son algunos magníficos ejemplos. Pero las Tierras Altas aún nos reservan algunas sorpresas. Cerca de Cobán todavía existen pequeños bosques nubosos, el ecosistema más característico de América Central, en donde habita el mítico pájaro quetzal. No lejos, muy escondido, se encuentra Semuc Champey, una sucesión de cascadas y pequeñas lagunas de aguas limpias, turquesas y cristalinas que discurren entre bosques tropicales.

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