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TIERRES HAUTES

Les hautes terres du Guatemala sont situées sur les hauts plateaux de la cordillère centrale, prolongement de la Sierra Madre du Mexique. La ville d´Antigua, entourée de volcans, de feu et d´eau, est un excellent exemple de ville coloniale espagnole qui a conservé la plupart de ses bâtiments historiques. A proximité se trouve le magnifique lac Atitlan, avec un paysage spectaculaire, également dominé par les volcans. Au nord se trouvent les villes de Chichicastenango et Santa Cruz del Quiché, avec leurs marchés indigénes hebdomadaires. Et près de la frontière mexicaine, dans les montagnes Chucumatanes, se trouve le fameux triangle Ixchil, avec les belles villes de Nebaj, Chacul et San Juan Cotzal.

Répandus au travers des montagnes entre tous cette succession de villes et de villages se trouvent les vestiges archéologiques des villes précolombiennes mayas de la période postclassique. Qumarkaj, Iximché, Zaculeu ou Mixco Viejo en sont d´excellents exemples. Mais les hauts plateaux nous réservent encore quelques surprises. Près de Coban il existe encore des petites forêts de nuages, l´écosystème le plus caractéristique d´Amérique centrale, où habite le mythique oiseau de la zone, le quetzal. Pas loin, se trouve aussi Semuc Champey, une succession de cascades et de petites lagunes d´eau turquoise et cristalline qui circulent entre les forêts tropicales.

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